Aprendiendo ‘Deep learning’

Bueno, quería comunicar que mis esfuerzos de aprendizaje de los últimos meses tienen que ver con un campo que me parece apasionante y que va a tener una importancia capital en el futuro: La Inteligencia Artificial.

¡Menuda época la nuestra! los MOOC abren una puerta enorme para aquel que quiera esforzarse por aprender sobre cualquier tema.

Ayer terminé satisfactoriamente el MOOC ‘Deep Learning Nanodegree Foundation’, de Udacity. En él he hecho cosas como

  • Aprender a crear mis propias redes neuronales
  • Predicciones de valores de acciones y de precios de la vivienda
  • Clasificación de imágenes
  • Análisis de sentimientos
  • Traducción automática
  • Generación de textos
  • Chatbots
  • Generación de caras

Apasionante. Espero poder seguir trabajando en el futuro en temas de inteligencia artificial, pues es un campo que encuentro interesantísimo y en el que aún queda mucho por hacer.

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El historiador

Una entrada un poco distinta. Un relato que escribí hace ya unos cuantos años. Lo escribí para mi mismo y me da mucha vergüenza hacerlo público. Esa es una de las razones por las que lo hago. Otra es porque me apetece.

Se puede leer en http://www.tusrelatos.com/relatos/el-historiador y, si lo lees ahí puedes dejarme una valoración o un comentario.

Pero lo pego aquí también por si quieres leerlo directamente.

El historiador

Santiago decidió que por aquel día ya era suficiente y dio por concluida su sesión de observación en el telescopio de realidad virtual. Durante los últimos días se había centrado en recorrer la selva de lo que en la edad antigua se conocía como Península Ibérica. Desde niño su mirada se volvía continuamente hacia el planeta del que surgió todo y, quizá condicionado por su lugar de nacimiento, siempre se interesó especialmente en la región que hasta la gran migración se conocía como España.

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Lo que he aprendido sobre la creación de valor en los negocios – V

Sobre las asunciones críticas

Una de las principales piedras de toque a la hora de determinar la viabilidad de un determinado negocio consiste en la validación de las asunciones críticas.

Una asunción crítica es una premisa que ha de cumplirse para que el negocio funcione. Por ejemplo, para montar un estudio de yoga en mi barrio, existe la asunción crítica de que habrá vecinos suficientes dispuestos a pagar las cuotas que solicito por recibir las clases que ofrezco. Si no se cumplen estas asunciones, no hay negocio. Por tanto, antes de realizar inversiones importantes, es crítico validar que estas suposiciones se vayan a cumplir efectivamente.

Una muy buena manera de hacerlo es el shadow testing (desconozco cual sería su traducción correcta al castellano). Consiste básicamente en realizar una prueba de cómo reaccionará el mercado ante mi producto antes de que el producto esté desarrollado, por ejemplo, ofreciéndolo en preventa con antelación. Un caso paradigmático es el de Fitbit. Muchos meses antes del lanzamiento de la primera versión de esta pulsera cuantificadora, ésta estuvo disponible en preorden y fue un éxito de ventas. Esta prueba permitió  a los desarrolladores de Fitbit prever el éxito del producto minimizando el riesgo de inversión e incluso financiar el desarrollo.

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Lo que he aprendido sobre la creación de valor en los negocios – IV

Imaginemos que tenemos lo que creemos que es una gran idea. ¿Es bueno mantenerla en secreto para evitar que nos la copien hasta tener un producto final listo para salir al mercado?

Salvo contadísimas excepciones, la respuesta es un rotundo NO. Actuando de esa manera normalmente lo que conseguiremos es invertir una gran cantidad de tiempo y recursos en desarrollar un producto que no sabemos si realmente va a tener aceptación en el mercado. Son bastantes los casos en los que esto acaba mal y no se recupera la inversión realizada.

Es preferible testar el producto en el mercado lo antes posible antes de desarrollarlo por completo.

Esto se consigue mediante la realización de prototipos. Un prototipo no es un producto finalizado, pero sirve para mostrar una idea clara de cómo será el producto final y permite dirigirse al mercado para obtener realimentación de cómo de bien va a ser aceptado. Puede ser un plano, un esquema, una maqueta o, mejor aún, una versión funcional que quizá aún no esté suficientemente afinada. La idea es poder obtener lo antes posible realimentación por parte del mercado y así tomar mejores decisiones en cuanto a si merece la pena seguir invirtiendo o hay que hacer algún cambio en el desarrollo del producto. Puede incluso ser un producto comercializable, aunque aún no haya alcanzado el nivel de desarrollo diseñado para el producto final.

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Lo que he aprendido sobre la creación de valor en los negocios – III

Las doce formas del valor

Existen doce formas estándar en las que se puede ofrecer el valor y son:

Producto. Quizá la primera forma en la que uno piensa. Un bien tangible que el cliente adquiere mediante la venta. En el caso de bienes físicos, han de tenerse en cuenta los gastos de almacenaje. Al operar el negocio ha de intentar mantener los costes de producción lo más bajos posibles mientras que se intenta mantener el precio lo más alto que permita el mercado para mentener un volumen de ventas suficiente. Existen productos que no son físicos (software, ebooks…) para los que el coste de distribuir cada nueva copia es prácticamente inexistente aunque en general los productos son fácilmente replicables y una vez hecho el trabajo inicial, producir una nueva unidad es poco costoso.

Servicio. Consiste en desarrollar un trabajo que el cliente no puede o no quiere hacer. Un ejemplos de servicios pueden ser una peluquería. Los aspectos claves a tener en cuenta a la hora de ofrecer un servicio son la formación de los trabajadores y asegurar la calidad del servicio prestado. Así mismo hay que tener en cuenta que ofrecer un servicio es costoso ya que cada vez que se presta hay que dedicar esfuerzo en recursos humanos. Esto implica que es necesario cobrar al cliente el dinero suficiente como para que el servicio siga siendo rentable.

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Lo que he aprendido sobre la creación de valor en los negocios – II

La creación de valor… La base de todo negocio: Hay que empezar por crear algo que sea valioso para otros. son muchos los que se han perdido por el camino enamorados de su idea. Y es que no se puede obviar la ley de hierro del mercado: Para que funcione un negocio hay que crear algo que desee un número suficiente de gente. Y que lo desee lo suficiente como para estar dispuesta a pagar por ello. Nosotros podemos tener una idea que nos parece genial y maravillosa. Da igual. Si no hay suficiente gente que pague por ello, podrá llegar a ser otra cosa, pero nunca un negocio. Las ONG’s hacen una labor fantástica. Recomiendo a todo el mundo que colabore con una. Los Hobbys dan alegría y sentido a la vida. Tener un Hobby puede ser una fuente enorme de satisfacción, diversión e incluso felicidad, pero ni una ONG ni un Hobby son un negocio. Son otra cosa. No se puede quebrar la ley de hierro del mercado. La pregunta del millón es: ¿qué quiere la gente? Pues por ejemplo, satisfacer sus necesidades. Y… ¿cuáles son esas necesidades?. Abraham Mashlow nos proporcionó un fantástico modelo con su conocida pirámide de las necesidades humanas. Existe una versión simplificada: La teoría ERG de Clayton Alderfer.

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Lo que he aprendido sobre la creación de valor en los negocios – I

Como parte de mi aventura de aprendizaje, estoy tratando de comprender más en profundidad cómo funciona el mundo del los negocios. Siempre he tenido un buen nivel técnico en mi profesión, además de buenos contratantes, y nunca me he preocupado de conocer los entresijos y secretos sobre cómo se hace negocio. Me parecía aburrido, además de una visión demasiado mercantilista del trabajo. Siempre he considerado (y sigo considerando) que mi misión en el mundo laboral es la de aportar mi granito de arena para poner la tecnología al servicio de la gente. Influir, en lo que esté en mi mano, en que usemos el mundo digital como herramienta para mejorar nuestra calidad de vida. Y siguiendo este pensamiento, siempre he creído que no iba a cambiar mucho mi vida, ni iba yo a ser mejor ingeniero por caer en el ‘lado oscuro’ de los negocios.

Pero el caso es que, guste o no, El mundo se mueve en base a negocios y conocer cómo funcionan los mercados aumenta las posibilidades de que puedan utilizarse para estos fines. Independientemente de que uno esté más o menos de acuerdo con el modelo.

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Actualización de estado del aprendizaje

Bien. Ha pasado mucho tiempo desde el último post. Eso no significa que haya abandona mi proyecto de aprendizaje. Au contraire, He estado tan ocupado aprendiendo cosas (y realizando muchas otras actividades como entrenar, trabajar, cuidar de mis hijos y perder tiempo con el tráfico) que no he podido actualizar el blog. Pero hoy es el día.

  • Con la guitarra. Ok, creo que ya he alcanzado el nivel que buscaba, pero aún no me he hecho un test a mí mismo para asegurarlo. El «problema» es que he pasado mucho tiempo aprendiendo algunas canciones difíciles, en lugar de habilidades básicas. Eso me ha distraído del objetivo principal, pero también ha supuesto una ventaja en términos de motivación e incluso mejora. Necesito establecer una cita conmigo mismo para intentar pasar el test de nivel.

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Toastmasters

Quienes me conocen saben que normalmente no soy alguien especialmente hablador.

No es un problema para mí. Normalmente, si no considero que hay algo que vale la pena comunicar, no tengo problema en quedarme callado. No me incomodan los silencios y, además, me gusta escuchar.

No es que no me guste hablar, sino que en muchas situaciones no tengo nada relevante que decir y no le veo problema a mantener la boquita cerrada, en vez de forzar la conversación. Pero eso es una cosa, y otra es, cuando uno realmente quiere comunicar algo, ser capaz de hacerlo eficazmente.

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Año nuevo, más aprendizaje

Una pequeña parada navideña. A veces es bueno simplemente parar, dejar a tu mente descansar por unos días y simplemente mantenerla abierta a los estimulos del entorno.

Ha sido más de una semana con mi familia, viajando un poco y disfrutando de buena comida y vinos deliciosos. Ahora estoy completamente descansado y fresco, con un cerebro recargado, listo para nuevos desafíos de aprendizaje.

De todas formas, no he estado desconectado todo el tiempo: Me he llevado la guitarra conmigo y he aprendido algunas canciones como ‘Imagine’, de John Lennon. Además, he estado practicando para poder cantar y tocar a la vez con algunas canciones sencillitas. (todo es cuestión de practicar y automatizar).

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